Etats-Unis: 90% des billets de banque en circulation ont des traces de cocaïne

Publié le par BobGratton

WASHINGTON (AFP) - 18.08.2009 05:35

Jusqu'à 90% des billets de banque en circulation aux Etats-Unis, surtout dans les grands centres urbains, contiennent des traces de cocaïne, selon une étude de l'association des chimistes américains.

Ce chiffre représente une augmentation de près de 20% par rapport aux résultats d'une étude similaire réalisée il y a deux ans, ont précisé les auteurs de ces travaux présentés dimanche à une conférence de l'American Chemical Society réunie à Washington.

Les chercheurs ont analysé des billets de banque en circulation dans plus de trente grandes villes dans cinq pays dont - outre les Etats-Unis - le Canada, le Brésil, la Chine et le Japon.

Selon l'étude, les billets américains et canadiens ont les niveaux les plus élevés de contamination avec 90 et 85% en moyenne respectivement, suivis par les coupures brésiliennes avec 80%.

La Chine et le Japon ont les taux plus faibles avec 20% et 12%.

Il s'agit de la première analyse effectuée sur les billets chinois et japonais pour détecter des traces de cocaïne, précisent les auteurs.

Ces résultats laissent penser que l'usage de la cocaïne est répandu et augmente dans certains endroits aux Etats-Unis, relève Yuegang Zuo, un chimiste de l'Université du Massachusetts (nord-est) qui s'est dit très surpris par ces résultats.

"Je ne sais pas vraiment comment expliquer cette apparente augmentation de l'usage de cocaïne depuis deux ans (aux Etats-Unis), mais cela pourrait être lié à la récession qui conduirait davantage de personnes désespérées à se droguer", ajoute-t-il.

Selon lui de telles études permettent aux services de lutte contre les stupéfiants d'identifier les tendances dans l'usage de la drogue dans une communauté donnée.

Les scientifiques savent depuis longtemps que les billets de banque sont contaminés avec de la cocaïne lors d'échanges entre trafiquants et consommateurs ou par l'utilisation de billets roulés pour inhaler la drogue.

Mais la contamination à grande échelle se fait par les machines à compter les billets, expliquent les auteurs de l'étude.

Les quantités de cocaïne trouvées par billet de banque américain vont de 0,006 microgramme, soit des quantités des milliers de fois plus petites qu'un grain de sable, à plus de 1,24 microgramme ou l'équivalent de 50 grains de sable.

Parmi les 17 plus grands centres urbains américains d'où venaient les coupures analysées, l'échantillon de billets venant de Washington, la capitale fédérale, était le plus contaminé avec 95% contenant des traces de cocaïne. Les billets prélevés à Salt Lake City (Utah) avaient le plus faible taux de contamination.

La cocaïne est l'une des drogues les plus communément utilisées dans le monde. Aux Etats-Unis, on estime que six millions de personnes en consomment annuellement de façon régulière représentant de 259 à 447 tonnes d'une valeur de 35 à 70 milliards de dollars.

© 2009 AFP
Source : TV5Monde
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